Información sobre el pez arapaima

El pez arapaima (Arapaima gigas) también llamado paiche y pirarucú, es una especie de pez osteoglosiforme pertenece a la familia Arapaimidae. Este pez es el segundo más grande del mundo, después del esturión beluga (Huso huso).

Llega a medir hasta 3 metros de largo y tiene un peso de 250kg. Tiene un cuerpo delgado, el margen ventrolateral de su cabeza es redondeada, en la aleta caudal tiene 18 rayos y posee dientes en dentario de 2 a 2,5 filas irregulares.

En algunas épocas del año vive en aguas poco oxigenadas, el oxígeno que absorbe de sus branquias es insuficiente, así que necesita salir fuera del agua para poder respirar. Puede estar hasta 15 minutos, pero si se encuentra en peligro puede aguantar 40 minutos.

A diferencia de los peces que conviven en su hábitat, su vejiga natatoria se encuentra muy desarrollada y bastante grande y vascularizada, por lo que tiene una función similar a la del pulmón de un humano, esto lo realiza otras especies del Amazonas, como la anguila eléctrica.

Se alimenta de otros peces y hasta de pequeños animales terrestres, lo que incluye aves.

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